sábado, 31 de mayo de 2014

Mapa de Viriconium

«El Imperio de Viriconium y el Mundo Conocido», 2014

Viriconium es un universo literario creado por M. John Harrison entre 1971 y 1985. A partir de un escenario de "Tierra Moribunda" el autor desarrolla un comentario metaficcional sobre las propias convenciones del género fantástico y la percepción de la realidad. 

Harrison subvierte su propia creación. Fuera de las dos novelas "La Ciudad Pastel" y su secuela "Tormenta de Alas", nada se mantiene igual. La tercera novela "En Viriconium" cambia de registro y sitúa la acción en la ciudad, sin la épica y los viajes de las anteriores. En los relatos cortos, algunos personajes reaparecen, pero distorsionados, e incluso el nombre de la ciudad cambia a Urconium, Vira Co o Virko. 

En 2001 Harrison publicó un artículo en la revisita digital Fantastic Metropolis titulado "What It Might Be Like to Live in Viriconium" donde criticaba la ficción comercial de los sucesores e imitadores de Tolkien y su fijación por producir mundos minuciosamente cartografiados.    

He traducido algunas líneas de ese texto que resumen las impresiones del autor sobre ese respecto:

Como todos los libros, Viriconium es sólo palabras. No hay un lugar, ni una sociedad, no hay un mobiliario fiable para "hacerlo real". (…) Cualquier niño puede ver que el mapa no es el terreno. No puedes hacer un mapa "fiable". Un mapa, como una teoría científica, o como la misma consciencia no es más que un sueño de control. (…) Viriconium manipula las expectativas mapa-terreno para implicar una profundidad que no está ahí.

Imagino que de verla, esta ilustración no le agradaría demasiado.

Al realizar este mapa utilicé la traducción de Bibliópolis, que sustituye Soubrige por Agriponte y Iron Chime por Ferro Espinazo, pero que por lo general conserva los nombres originales de lugares y personajes.  

La historia se desarrolla en un futuro distante, tras el "Período Medio de la Tierra", donde el planeta es una ruina empobrecida y contaminada por los abusos de milenios de civilización. Según narra el prólogo de "La Ciudad Pastel", diecisiete imperios, de entre mil y diez mil años de duración cada uno se sucedieron antes de que Viriconium fuese fundada. 

Asumí que pese a los milenios transcurridos, no podía haber pasado tiempo suficiente como para que se produjesen derivas continentales relevantes y que el estado moribundo del planeta era más el producto del expolio de estas civilizaciones que del paso de millones de años.

Junto a este escueto marco cronológico se indica también su posición física, limitada al oeste y el sur por el mar, al este por tierras inexploradas y al norte por el Gran Páramo Pardo.
A lo largo de esa novela y de "Tormenta de Alas", aumenta el detalle del mundo. Aparecen la península desértica de Mingulay, ciudades, ruinas y la isla septentrional de Fenlen, que la narración sitúa a unas mil millas al norte de Viriconium.

Con estos referentes, traté de buscar una geografía que coincidiese con la descrita. Barajé que los puntos cardinales hubiesen cambiado, por una inversión en el Norte magnético o incluso una manipulación artificial del eje de rotación del planeta. Por un tiempo, Fenlen fue Madagascar, y también Tasmania. 

Al final abandoné estas posibilidades y me centré en la forma conocida del mundo, si bien con una modificación climática. La impresión que dan las dos novelas que tomé como referencia es de un clima extremo y desapacible, como el de una Edad de Hielo. Con esto descarté que Viriconium se desarrollase en las Islas Británicas, con Irlanda como Fenlen, que han sido sepultadas por el hielo en anteriores glaciaciones.  

Al final la localización me la dio el nombre del Bistro Californium, un local frecuentado por poetas y asesinos en el Barrio de los Artistas. La costa oeste de Norteamérica tiene casi todo lo necesario: la isla al norte (aunque más pequeña y lejana), la península al sur, las cordilleras y los desiertos. 

No he logrado un mapa perfecto, pero creo que es coherente que sea así.

[La tipografía que he empleado es la "Vinque"]

miércoles, 9 de abril de 2014

Siritinga - El Jormaz de Saralham

«El Jormaz, Ondagua y Gorella», 2014

El mes pasado no tuve la oportunidad de actualizar el blog, pero hoy retomo la serie de Siritinga.

En esta ilustración está representado El-Jormaz, el gigante mercenario llamado para sofocar la revuelta Atar Tingar, liderada por Tanom Leri, y que después tomó el poder. Me gusta pensar que hay similitudes entre su historia y la de cómo Conan se convierte en rey de Aquilonia. 

Posa vestido con un uniforme de gala de mi invención y armado con su hacha de doble filo. Lo acompañan sus leales mascotas, el halcón Ondagua y la araña Gorella, a la que afectuosamente define como su "parte femenina".   

Está realizado con rotuladores acuarelables, pero tiene un poco de tempera blanca. Además he reducido el tamaño de Ondagua para destacar la altura de El-Jormaz, unos tres metros.  

Como en las anteriores imágenes, aquí están las descripciones procedentes de los Cromos: 

El-Jormaz de Saralham
Guerrero de Saralham, en el mundo de Tun-nis; Constelación del Carnero.
Poco sabemos de este ariesano, pródigo en miradas y silencios cuan parco en conversación y emociones.
Como todo viejo guerrero, de seguro oculta episodios inconfesables en su vida mercenaria. 
Físicamente es un gigante; Su carácter es menos soberbio que seductor.
Aunque en la pequeña Siritinga hay miles de cargos y títulos, el que manda es él.

Ondagua
Ondagua es un ave de presa que El-Jormaz utiliza para comunicarse con su flota aerostática.

Aún siendo de la familia de los halcones ariesanos, Falco ariesanii, luce una cresta desplegable como la abubilla, Upupa epops, y su tamaño está entre el de la avutarda, Otis tarda, y el búho real, Bubo bubo.
Pero pero lo que hace de Ondagua un bestial medio de comunicación, muchísimo mejor que las flabelas, es su habilidad para volar en la más absoluta obscuridad y en cualquier dirección.
Así, cuando el señor de Laris comanda la Armada Aerostática, no es raro que un imperioso grito rasgue la noche:
El-Jormaz.- ¡¡Ondagua, yuyu Gaboni!!

Gorella de Sorj / Arañas
La terrible mascota del Señor de Laris
La mascota de El Jormaz procede de Treval Sorj, conocido como el planeta ardiente.
La vida allí sólo es posible si se posee exoesqueleto.
Las emisiones de rayos gamma de Kransis (el sol de Treval Sorj) excluyen cualquier otra posibilidad.

Estas duras condiciones son las que llevan allí a los guerreros de Saralham para probar sus sofisticadas corazas de combate.
En la última visita de El Jormaz ya sólo subsistían insectos y arácnidos.
Posteriormente, debido a nuevas fulguraciones de Kransis, todos los seres con antenas se volvieron locos.
Así que, sólo quedaron arácnidos: escorpiones, ácaros y arañas.

La preponderancia de algunos araneidos como Gorella sobre los demás seres de Treval Sorj se debe a su especial sensibilidad a los cambios de radiación (cualquier tipo de energía)
La detección de emisiones peligrosas los hace reaccionar cubriendo de seda todo su entorno.

lunes, 24 de febrero de 2014

Basilea - Cabeza de Perro

«Cabeza de Perro», 2014

Reanudo la actividad del blog con una ilustración a tinta, inspirada otra vez en la ambientación de Basilea, ciudad mecánica. En esta ocasión dedicada a uno de sus habitantes más notables, Cabeza de Perro.  


Empecé esta ilustración el año pasado, pero otros proyectos más urgentes la fueron desplazando de mi mesa de trabajo. Y de alguna forma acabó archivada con los trabajos terminados. La semana pasada la recuperé y le di los últimos toques.  

En su momento le pregunté a Roberto D. G. el aspecto del cielo de Basilea, muy amablemente me lo describió:

El cielo de Basilea es de un gris oscuro, marmolado, con densos nubarrones que giran en espirales antinaturales. Aunque normalmente permanece encapotado algunas noches se puede ver la Luna

Desde aquí, mis más cordiales saludos al autor, espero que le agrade el aspecto final. 

martes, 31 de diciembre de 2013

George Clifford - Teguise 1598

«Ataque pirático sobre Teguise», 2013

Cierro el año con una ilustración de temática histórica, que recoge el ataque de la flota de George Clifford, tercer conde de Cumberland sobre Lanzarote.


Del 12 al 13 de abril de 1598, una fuerza de 500 piratas ocupó la villa de Teguise y la cercana fortaleza de Guanapay.

Aunque el personaje en primer plano esté inspirado en los retratos de Clifford, fue uno de sus lugartenientes, Jonh Barkley, quien lideró el ataque. 

El mapa de la parte superior procede de uno que realizó Leonardo Torriani en 1588, y el barco procede de un grabado que representa el buque insignia de Clifford, el Scourge of Malice.

¡Nos vemos el próximo año!

martes, 19 de noviembre de 2013

El Abad Ujuk

«Ujuk», 2013

Llevo un tiempo alejado del blog, a causa de ciertos proyectos profesionales y algún que otro problema informático.


Lo retomo con una ilustración de técnica mixta de rotuladores acuarelables, acrílicos y tinta. Está inspirado en el relato de Clark Ashton Smith "El Abad negro de Puthuum" (1936), del ciclo de Zothique: 

"La figura se acercó y se reveló a la tenue luz del farol amarillento como un hombre negro de inmensa envergadura y altura, ataviado con una amplia túnica de color azafrán, como la que solían llevar ciertas órdenes de monjes, y coronado con el sombrero púrpura de dos picos de abad. Era sin duda una aparición singular y jamás antes vista: porque si existían monasterios entre el extenso erial de Izdrel, estos estaban ocultos y eran desconocidos por el resto del mundo.   

Sin embargo, Zobal, escarbando en su memoria, recordó una vaga historia que había oído y que trataba de una fraternidad de monjes negros que había florecido en Yoros hacía muchos siglos. La fraternidad se había extinguido hacía mucho tiempo, y el lugar donde se encontraba había sido olvidado. En los últimos tiempos eran pocos los negros que habitaban en el reino, y los que quedaban eran tan sólo aquellos que hacían las labores de eunucos guardando los grandes harenes de nobles y ricos mercaderes. 

Los animales comenzaron a mostrar cierta intranquilidad cuando el extraño se acercó.

-¿Quién sois?- preguntó desafiante Cushara, apretando los dedos alrededor del mango de su arma.

El negro sonrió ampliamente, mostrando enormes hileras de dientes descoloridos con incisivos semejantes a los de un perro salvaje. Su enorme y grasienta papada estaba arrugada por la sonrisa en infinidad de amplios pliegues, y sus ojos, marcadamente achinados y juntos, parecían guiñar perpetuamente formando bolsas que se agitaban como gelatinas de ébano. Sus fosas nasales vibraban prodigiosamente, sus flácidos labios púrpura babeaban y temblaban, y se los lamió con una gruesa lengua roja y obscena antes de responder  a la pregunta de Cushara. 

-Soy Ujuk, abad del monasterio de Puthuum -dijo, con una voz ronca, de tan extraordinario volumen que parecía brotar de la tierra bajo sus pies-."

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